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Monde / Télécommunications : Le Wi-Fi 6 cherche à s’imposer face à la 5G

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Monde / Télécommunications : Le Wi-Fi 6 cherche à s’imposer face à la 5G

Débit quatre fois plus rapide, moins d’interférences, capacité à connecter des dizaines d’appareils… Le nouveau standard du Wi-Fi va avoir un impact aussi important que la 5G, mais à l’intérieur des bâtiments.

Quel est le point commun entre les derniers iPhones, le Galaxy Note 10 de Samsung, la nouvelle box de SFR… et l’aéroport John Wayne, en Californie ? Tous ont adopté le Wi-Fi 6, le dernier standard de cette technologie qui va être quatre fois plus rapide et capable de connecter simultanément plusieurs dizaines d’appareils.

Le processus de certification ayant été lancé le 16 septembre, le Wi-Fi 6 va maintenant se généraliser dans les télécoms. D’ici la fin 2020, plus de 1,6 milliard d’appareils le proposeront, selon la Wi-Fi Alliance. Aujourd’hui, le Wi-Fi (toutes générations confondues) est utilisé dans 13 milliards de produits dans le monde et sous-tend déjà plus de la moitié du trafic Internet mondial.

« C’est la première fois, dans l’histoire du Wi-Fi, que l’on va avoir autant d’avancées, s’enthousiasme Kevin Robinson, vice-président marketing au sein de la Wifi-Alliance. L’impact du Wi-Fi passe souvent inaperçu. Pourtant, même le commerce international en dépend ! Le Wi-Fi 6 est là, c’est une réalité, les entreprises livrent leurs produits ». Sous-entendu, la 5G, elle, se fait attendre…

Le Wi-Fi 6 s’installe dans le paysage

En France, le prochain standard de téléphonie mobile est en effet prévu pour 2020. Les opérateurs télécoms vont d’abord devoir acheter cet automne les précieuses licences 5G. Le Wi-Fi utilisant en revanche des fréquences gratuites, la version 6 a pu arriver dès cet été dans l’Hexagone, sur la dernière box de SFR. L’opérateur contrôlé par Patrick Drahi en avait fait son argument commercial numéro un.

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Ses concurrents avaient alors minimisé cette innovation, en expliquant que peu de smartphones étaient de toute façon compatibles. Mais l’arrivée, début septembre, des nouveaux iPhones 11 supportant le Wi-Fi 6 montre que ce standard s’installe peu à peu. Orange pourrait à son tour le proposer le 9 octobre sur sa prochaine box.

Bouygues Telecom, de son côté, le reconnaît : « Aujourd’hui, lancer une box sans Wi-Fi 6 paraît difficile. Pour le moment, les smartphones compatibles sont des modèles haut de gamme. Mais dès que la moindre ampoule connectée prendra en compte le standard, il y aura un véritable engouement. »

La 5G pour l’extérieur, le Wi-Fi pour l’intérieur

Le Wi-Fi 6 a de nombreux avantages. En premier lieu, il permet, contrairement au Wi-Fi 5, de connecter des dizaines d’appareils simultanément. « Aujourd’hui, dans une famille moyenne de quatre personnes, il y a au moins quatre téléphones sur un même Wi-Fi, sans parler des smartphones professionnels, des tablettes, un ou plusieurs PC, une télévision connectée… On constate que le nombre d’appareils par foyer augmente plus vite que le débit consommé » explique Christian Gacon, directeur des réseaux fixes aux Orange Labs.

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Or la 5G ne devrait pas soulager le problème. Par rapport à la 4G, la 5G utilise en effet des bandes de fréquences hautes. Celles-ci diffusent certes plus loin mais pénètrent moins bien à l’intérieur des bâtiments. Pour cette raison, la 5G sera surtout utilisée à l’extérieur et le Wi-Fi à l’intérieur.

« Ce sont deux technologies complémentaires, reprend Kevin Robinson. Par exemple, le Wi-Fi 6 ne va pas permettre le développement des voitures autonomes ! ». Dans le monde industriel, la 5G sera donc incontournable pour les usages exigeant un temps de réponse (latence) très faible (comme la voiture autonome) et de la longue portée. Le Wi-Fi 6, lui, convient davantage à des usages de courte portée.

D’autres sont plus mesurés. « Le Wi-Fi 5 est déjà très puissant et soutiendra les dix ans à venir. Le Wi-Fi 6, c’est pour les vingt ans prochains. Il apporte une amélioration, de la même façon que l’iPhone XS est un peu mieux que l’iPhone X… De mon point de vue, la vraie rupture est venue avec le Wi-Fi 5 » tempère Marc Taieb, président-fondateur de Wifirst, une start-up qui fournit du Wi-Fi dans 700.000 chambres d’hôtels. Aujourd’hui, 80 % des quelque 150.000 bornes installées par la société offrent du Wi-Fi 5. Wifirst commencera le Wi-Fi 6 en 2020, avec l’objectif d’atteindre 50 % du parc en 2021.

Source: Pharaons

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