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Pakistan : un avion de ligne s’écrase sur un quartier résidentiel

Pakistan : un avion de ligne s'écrase sur un quartier résidentiel
Pakistan : un avion de ligne s'écrase sur un quartier résidentiel

Un avion de ligne pakistanais avec une centaine de personnes à bord s’est écrasé vendredi sur un quartier résidentiel de Karachi, la grande ville du sud du pays. Tous ceux qui étaient à bord ont trouvé la mort.

D’après les images qui sont passées à la télévision, une épaisse fumée noire se dégageait du derrière. Des pompiers essayaient d’éteindre les restes des maisons au moment où des hélicoptères militaires faisaient le tour de la zone.

Face aux médias locaux, le porte-parole de PIA, Abdullah Hafeez a confié qu’« Il y avait 91 passagers et 7 membres d’équipage » à bord du vol PK8303 de la compagnie nationale Pakistan International Airlines (PIA), « qui a perdu le contact avec le contrôle aérien à 14H37 » (11h37 en Suisse). Il ajoute qu’« Il est trop tôt pour commenter les causes du crash».

Le porte-parole de l’autorité de l’aviation du Pakistan, Abdul Sattar Khokhar, avait dans un premier temps fait état de « 99 passagers et de huit membres d’équipage », ajoutant que le vol venait de Lahore, la deuxième ville du pays.

Pour secourir les victimes, l’armée a procédé à l’envoi d’une force d’intervention rapide, ainsi que des éléments paramilitaires, sur le terrain

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Très « choqué et attristé » par la catastrophe, le Premier ministre Imran Khan, sur sa page tweeter, a adressé ses « prières et condoléances aux familles et aux disparus ».

A en croire le ministre des Affaires étrangères, Shah Mahmood Qureshi, l’avion s’est abîmé « quelques minutes avant son atterrissage » avec à son bord « des gens rentrant chez eux pour l’Aïd » el-Kébir, la célébration de la fin du ramadan, la fête la plus importante pour la communauté musulmane.

« Je sortais de la mosquée quand j’ai vu l’avion s’incliner d’un côté », a raconté Hassan, 14 ans. « Les bruits des moteurs étaient assez bizarres. L’avion était si bas que les murs (…) tremblaient », a-t-il poursuivi.

Le drame s’est produit aux lendemains de l’autorisation du gouvernement du pays de reprendre les vols commerciaux intérieurs. Pendant plus d’un mois, les liaisons intérieures avaient été suspendues afin de lutter contre la propagation du nouveau coronavirus. De très rares vols internationaux avaient été maintenus.

Des crashs d’avions et d’hélicoptères civils et militaires se sont fréquemment produits au Pakistan au fil des ans. Le dernier accident aérien d’ampleur enregistré par le pays remonte à décembre 2016, au moment où un avion de ligne de la PIA effectuant un vol intérieur s’était écrasé dans le nord montagneux du pays, faisant 47 décès.

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Le crash le plus meurtrier ces dernières années remonte à 2010. Un Airbus 321 de la compagnie privée Airblue, ralliant Karachi à Islamabad, s’était écrasé dans les collines peu avant l’atterrissage dans la capitale. Un crash qui a donné la mort aux 152 personnes qui étaient à bord.

L’accident le plus meurtrier impliquant PIA à ce jour s’est produit en 1992, lorsqu’un de ses A300 était descendu prématurément vers l’aéroport de la capitale népalaise Katmandou et s’était écrasé sur une colline, faisant 167 personnes.

PIA était une des grandes compagnies aériennes mondiales jusqu’aux années 1970. Mais des années de pertes financières, de mauvaise gestion, d’annulations et de retards ont terni sa réputation.

La compagnie nationale a été impliquée dans de nombreuses polémiques, dont l’emprisonnement d’un pilote ivre en Grande-Bretagne en 2013. Elle a également eu des problèmes pour obtenir les certifications de sécurité de l’Union européenne pour ses vols cargo.

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