Au Rwanda, un parc solaire construit en un temps record éclaire le...

Au Rwanda, un parc solaire construit en un temps record éclaire le pays

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” Voici venir votre rayon de soleil “, peut-on lire sur une pancarte à l’entrée de la première centrale solaire d’envergure en Afrique de l’Est.

La centrale rwandaise de 8,5 megawatts a été conçue de telle sorte que sa forme ressemble, quand on la survole, à celle du continent africain. ” Maintenant, on est en Somalie “, plaisante Twaha Twagirimana, le directeur de la centrale, alors qu’il nous fait découvrir ce site de 17 hectares.

Cette centrale prouve non seulement que les énergies renouvelables sont de plus en plus abordables, mais aussi qu’on peut les adapter à ses besoins. Le champ solaire d’une valeur de 23,7 millions de dollars était opérationnel à peine un an après la signature du contrat, n’en déplaise aux sceptiques qui remettaient en cause la capacité des Africains à mener à bien un projet rapidement.

Le cadre est magnifique – les fameuses collines vertes rwandaises entourent le site qui donne vue sur le lac Mugesera, à 60 km à l’est de la capitale, Kigali. Les 28 360 panneaux solaires sont disposés en rangées parfaites au-dessus de l’herbe sauvage habitée notamment par des vipères. Tony Blair et Bono ont récemment visité le site.

De l’aube au crépuscule, les panneaux photovoltaïques contrôlés par ordinateur, qui occupent 1,9 m2 chacun, s’inclinent vers l’est puis vers l’ouest à la recherche des rayons de soleil, faisant ainsi augmenter l’efficience de 20% par rapport à celle des panneaux fixes. Les panneaux ont été fabriqués en Chine, alors que les onduleurs et transformateurs sont importés d’Allemagne.

La construction de la centrale a créé 350 emplois locaux et a augmenté la capacité de production de 6% en alimentant en énergie plus de 15 000 foyers. Ceci a une importance toute particulière dans une économie qui, 21 ans après le génocide, se développe rapidement et s’est fixé comme objectif de fournir à la moitié de sa population un accès à l’électricité d’ici 2017.

Twagirimana, l’un des cinq employés à plein temps travaillant sur le site, explique : ” Le gouvernement rwandais cherche désespérément à fournir de l’énergie aux habitants. En 2013, le pays ne produisait que 110 mégawatts. Il a donc décidé d’intégrer l’énergie solaire pour augmenter sa capacité. ”

L’appel d’offre a été remporté par un consortium de Gigawatt Global, Norfund et Scatec Solar, soutenu par l’initiative de Barack Obama Power Africa. Les travaux ont démarré en février 2014 et ont été achevés en juillet. ” Une vitesse express pour l’Afrique. ”

Au cours de la première année, la centrale a produit environ 15 millions de kilowattheures, transmettant l’énergie à une station intermédiaire située à 9 km, qui a suscité des réactions mitigées dans les communautés locales. Twagirimana, qui a 32 ans, se défend : ” Nos voisins disent qu’ils veulent de l’énergie qui provient directement d’ici car ils pensent qu’elle serait moins chère. Mais c’est faux. Nous la vendons à l’État qui la redistribue. Même notre bâtiment est alimenté en énergie par le réseau classique. ”

Le champ solaire est relié à un serveur central à Oslo qui peut être surveillé à distance via Internet. Twagirimana estime que ce projet pourrait servir d’exemple pour tout le continent. ” L’Afrique est très ensoleillée. Certains de ses habitants résident dans des endroits reculés où il n’y a pas d’électricité. L’énergie solaire est la solution pour notre continent. ”

Le projet a été réalisé sur une terre qui est la propriété du village pour jeunes Agahozo-Shalom dont la mission est de prendre soin des enfants les plus vulnérables rendus orphelins avant et après le génocide. Ce bail est la première source de revenus de ce village créé il y a six ans où 512 jeunes suivent des cours et des activités extrascolaires.

Source : the Guardian

africa24.info

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